「人と違う=目立つ」のは怖い

エッセイ

I was pulled over by CHP (California Highway Patrol) on Interstate 5. I was driving a commercial looking box truck that had been converted into a camping car. The reason was that I didn’t stop at the weigh station. Weigh stations are for checking commercial vehicles for their carrying weight and other regulations. “Usually” RVs are not required to stop.

インターステート5を走行中、カルフォルニア・ハイウェイ・パトロールに止められた。運転していた車は商業用の箱型トラックをキャンピングカーに改造したもの。止められた理由は、商業用の車の重量やその他の規制のチェックする場所であるウェイ・ステーションに止まらなかったから。通常はRV(レクリエーショナル・ヴィークル)は止まる必要はない。

「見た目の違い」のみ

Our truck is registered as RV in Oregon and there are signs that say “Private RV”. So I asked the policeman, “My understanding is that RVs don’t have to stop at weigh stations, is it true? “. The officer nodded and said, “if you configured this way you have to stop”. I could have asked him what “this way” exactly meant but I didn’t want to start arguing with the police unless he gave me a ticket so I let it go. And he gave me a warning ticket. For what I still don’t know. The only difference between us and other RVs is that our car is converted by me so there is no design that looks like manufactured RVs.

僕らのトラックはオレゴン州でRVとして登録されている。そして車体に「個人用RV」と書いたステッカーをはってある。そこで僕は警官に質問した。「RV車はウェイステーションに止まる必要は無いと理解していますが、それで正しいですか?」警官はそれに対して無言で頷き、「この形式にしてある場合は止まる必要がある」と言う。この「形式」というのが実際に何を意味するのかを聞いてみたかったのだけれど、違反チケットを切られない限りは警察とモメてもろくなことにはならない。そして警告チケットを渡される。なぜかは分からないままに。ウチの車と普通のRVとの違いは、自作であるため、典型的な大量生産のRVのようなスタイルには見えないだけなのだ。

こんなヤツだとオッケーな訳だ

何回警察に尋問されたことか

Just because it is a commercial truck with windows, our vehicle alarms people and the police. Many times in the past people called the police because it looked suspicious when I parked it in residential areas. As I drive on freeways, often a police car starts trailing me, checking our license plate. I am shocked to have learned that these slight differences make so many problems.

こんな商業トラックに窓がついているっていうだけで、人々や警察は警戒する。過去何回も、住宅街にこの車を駐めたおりには警察を呼ばれたことがある。不審に見えるからだ。高速を走っているとよくパトカーが後ろにくっついてきて、ライセンスプレートとチェックしていく。ほんの少しの違いがたくさんの問題を起こすとは驚きだ。

自然な反応?

It is natural to be wary of things that look different. Maybe it is ingrained in us through the evolutionary process. Different fashions and lifestyles are one thing but it can have grave consequences when it comes to racial issues. Just imagine growing up always being suspected by police and other people just because of your race.

違って見えるものに注意を払うことは自然な事である。おそらく進化の過程で我々の中に埋め込まれたものだろう。人と違うファッションやライフスタイルはまだしも、人種の問題などにおいては深刻な問題を起こすこともありえる。自分がある人種であるが故に警察や周りの人から常に警戒されて育つ環境を想像してみて欲しい。

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